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山寨背后谁在创新?——专访苏州赛伍吴小平

发布时间:2015-09-08 11:42:00   来源:薄膜新材网   浏览数:4888

【文/薄膜新材网 Kris】江苏吴江,这座拥有6000年历史的文化名城,他的先辈们自古就以“耕种狩猎”为生,这里也是新石器时代的马家浜文化发源地。6000年后的今天,这里却诞生了一家与其古法“背道而驰”的高科技企业。它摒弃传统,敢于创新,立志于打造具有国际领先水平的综合性高分子功能材料的研发制造企业,并在业内首创了具有革命性意义的KPF新型太阳能背板,创造了背板世界的新规范,使其站上了世界太阳能产业链的顶峰。完成这些创举的就是苏州赛伍应用技术有限公司。

苏州赛伍应用技术有限公司

记者从宁波驱车赶往位于吴江市经济开发区的苏州赛伍应用技术有限公司。眼前这家显得格外低调的工厂,在2014年却做到了“背板出货量世界排名行业第一”的壮举,而这家公司的创始人,正是赛伍的总裁兼首席执行官吴小平先生。

苏州赛伍CEO吴小平先生

苏州赛伍CEO吴小平先生

在拜访吴小平先生之前,记者几次犹豫该如何破冰,因为他也许会像一些成功的企业家一样,不愿多说,保持一定距离感和神秘感。但在见到吴小平先生之后,记者立刻抛弃了之前的想法。他中等身材,一头银发,穿着一件长袖衬衫,神采奕奕。若不是出现在赛伍,或许更像是小说里走出的智者。平民化的着装和平易近人的态度,更坚定了记者此次采访将大有收获的信心。


中西合壁的Cybrid(赛伍)之名

谈及Cybrid(赛伍)名字的来源,颇具意义。Cybrid是纯英文的名字,源于cyber(路由器)+hybrid(混合)英文字母的合并。“路由器的意思是我们在高分子化学平台上面,想开发各种东西,开发源泉就来源于各应用领域的需求信息,路由器就是把网络上的各种信息导过来,在赛伍的技术平台上“调理”出各种服务于各种需求的产品再散布出去。hybrid是混合的意思,把不同的功能组合在一起创造出新的功能,这是材料创新手法之一。”吴小平不无形象生动地说道。“中国文化并不一定适合创新,我们也要把世界各种优秀文化都包容进来,创造出自己独有的创新文化,这也是hybrid的第二层意义。”

而赛伍的中文含义,就更带有中国古代阴阳哲学的思想观在里面,“赛”顾名思义,来自于新文化运动时期“赛先生”(science)”。“伍”则来自于中国阴阳五行学的“水、火、土、木、金”,它体现了中国古代哲学中“变”与“不变”之间的深刻含义。

Cybrid的持续成长战略导致它不断追求应用领域的多元化,而多元化带来了如何对待需求的差异性和自我技术繁多化带来的成本课题。赛伍用万变不离其宗的“五行学”来作为事业选择、集中和技术要素化的多元化和创新的效率化管理的思想。创始人吴小平亲自创造了“Cybrid赛伍”这一结合了中西方文化精髓的名字,并把 “用科技来实现创新和持续成长”的经营理念镌刻其上,这也表达了吴小平的人文情怀和赛伍的企业使命感和承诺。


从高分子材料专家到“杂货郎”

混合了南北方血统的吴小平,结合了北方民族的冲劲儿和南方民族的勤勉。他青年时就读江南名校——苏州大学,随后远赴日本攻读研究生学位,毕业后就职于日本著名的高分子材料企业日东电工。在这家跨国公司,吴小平先后从事过产品研发和技术营销,而后被派到中国担任销售公司总经理和中国制造工厂总经理,最后被调回日本总部从事战略设计。在日东电工的经历和先后五个岗位的历练使吴小平积累良多。而就在事业处于上升期的时候,他毅然放弃了日东电工的终身雇佣和高管位置,回国到吴江创业,从零开始打拼。这样的落差,在很多人看来,恐怕是难以理解的,甚至会觉得这个人有点“傻”。

但吴小平说,他不后悔,因为他有一个梦想在萌发——赛伍。“在处在世界领先地位的日本企业工作十多年,我清楚地认识到,在高分子应用材料领域就国内的研究水平而言,与国际先进水平差距并不大。如何差异化设计和如何高效地实施研发并转化为产品,这才是国内企业迫切需要解决的问题。”吴小平说。

2005年,吴小平回国初期并没有立即创立苏州赛伍,其中的原因很简单和也很无奈。吴小平略显苦涩地说:“回国以后我没钱,所以想通过做贸易赚快钱来积累资本,那时候我就想从不需要漫长的客户测试的日用消费品领域入手,于是把眼光投向了宁波、义乌、台州那里的出口小商品,思考怎样迅速地出口到我熟悉的日本市场。” 

当时已经是一片红海的小商品贸易市场,这位贸易“新人”能得偿所愿吗?

吴小平试水之前到浙江外贸工厂走了一圈、到广交会去看了一趟,他迅速发现了模仿和同质化的倾向,于是他决定从“差异化”入手。如何体现差异化?基于对发达国家消费文化的理解,吴小平认为,消费者饱和多数日用杂货的弱点是缺乏核心科技含量,创新点在设计而并非材料功能。抓住了这个痛点,面对从未接触过的行业,吴小平敢想敢为,凭借自身过硬的材料技术,大胆创新,从重点突出日用品的功能性科技入手,增加其附加值。

吴小平回忆道:“总的来说,我通过材料技术赋予商品的附加值。比如一个搪瓷杯,一般人卖的没什么科技含量,附加值非常低。我利用中国低成本的技术,在搪瓷里面加入银粉,以‘杀菌、消毒’功能为卖点,打响了日本市场;同样,在服装贸易中,我和纺织大学合作,通过涂料技术,利用水分子被拉断放热的原理,制作出能通过穿着者汗水发热的服装。”吴小平用这种方式“点石成金”,赋予普通商品以高市场价值。“这也源于我在日东电工经受了现代化经营管理的训练,所以才会具有如此的市场洞察力。”吴小平笑着说道。

成功没有偶然,无论什么行业。就这样吴小平凭借技术独到的贸易方式,赚到了第一桶金,而且一发不可收拾。在中国入世初期,小商品贸易竞争异常激烈。这个借资起家,只有4、5个人的团队,在“今天成立明天倒闭”的大背景下,第一年竟赚了900万元,第二年、第三年1000万。面对高额的利润和已经打开的市场,没人想到,吴小平居然按了“停止键”。2008年,吴小平关闭了蒸蒸日上的贸易公司,他说:“贸易我只做三年,积累的资本够了就让它停下来,因为还有更重要的事我想去完成。”

在此期间,吴小平还担任了联想控股旗下风险投资公司——君联资本的顾问,帮助其发掘新材料行业的可投资项目。同时,吴小平还担任了由君联资本和中科院合资的,国内最早做动力与锂电池的企业“星恒电源”的CEO,并帮助其实现了从实验室到产业化的过程。这些看似关联度不高的工作经历,却为后来创立赛伍打下了基础。


顶级人才+“简陋”设备

上世纪90年代初,当吴小平还在日东电工任职时,就经常与另一家日本著名高分子材料企业的中央研究所所长宇野敬一博士探讨新材料的创新,结下了深厚的友谊。2008年,结束贸易生意之后的吴小平邀请宇野敬一博士共同在苏州新区科创园创立了新材料实验室,取名为“Macro Poly Lab.”,宇野敬一博士成为了“技术掌门人”。虽名为“实验室”,可吴小平却只“吝啬”地为它投入了5万元的资金来购买试验设备。吴小平说:“别小看它,赛伍后来的核心技术,可都是从这儿来的,这里给了赛伍扎实的基本功。”

然而那时的吴小平并不缺钱,凭借三年贸易积累的资金,完全可以买更先进更高大上的设备来做研究,可他为什么偏偏要用5万元的简陋的设备来“折腾”自己呢?“我当时跟宇野两人商量,让年轻的研发人员使用像当年居里夫人那个年代使用的简陋设备做出高科技产品,这样能锻炼他们对原理和机理追究的能力,打下他们今后发展的过硬基本功。”吴小平说道。


误入“背板界”

一次偶然的机会,吴小平从阿特斯董事长瞿晓铧处了解到了太阳能背板。“那是我第一次知道有背板这个东西,瞿晓铧带我去阿特斯看了一下,问赛伍能不能做出来。我当时觉得这个三层结构的薄膜产品非常简单,但那时我们国家用的却几乎全是进口的。背板无论是研发还是销售,都比电子材料要简单很多。之后我就给还在日本的宇野博士打电话,我们对这个项目进行调研之后,宇野也认为这个三层结构的薄膜在技术上完全可行,综合了这些我觉得有很大的市场空间,我们必须做。”就因为这次偶然的“聊天”,吴小平误打误撞地进入了背板行业。


首创KPF新型背板名震行业

2008年11月,Macro Poly Institute Inc与君联资本等在吴江经济技术开发区创立苏州赛伍应用技术有限公司,从此开始赛伍创业的之路。

要开始生产背板,原本购置的电子材料生产设备需要全部更换,这又将是一笔不小的费用。这时吴小平独到的经营眼光再次发挥了作用,他发现,电子材料与太阳能背板的技术相近,完全可以对生产设备进行技术改造。实践证明,改造后的设备相当成功,很快适应了生产要求。吴小平说:“我们一开始制定的经营模式就是要准备各自突发状况,所以从电子材料改到太阳能背板也不是难事,我们也只增加投入了200万左右,就实现了技术设备的全套改造。”这一改,又为赛伍前期投入节省了不少资金,避免了生产的设备浪费。

太阳能背板中间一层是聚酯薄膜,主要起绝缘和隔水作用。聚酯薄膜本身不具备长期耐候性,因此两边要粘上含氟薄膜材料进行保护。含氟材料具有超强耐候性,但也有一个最大的缺点“粘不住”(不粘锅上使用的就是这种材料)。要把粘不住的东西粘上,本身就是个难题。同时,胶黏剂自身还不能发生水解,这就难上加难。2008年,吴小平经过测试发现当时国内外背板企业普遍使用的几家国际大牌胶黏剂厂商的胶粘剂量质量都不佳,于是他当即决定以胶黏剂为突破口。随后依托其扎实的技术,赛伍仅用5个月时间,便研制出国内首款达到国际领先水平的国产胶黏剂。

2010年赛伍开始投产KPK太阳能背板,这项技术得到了阿特斯的高度认可,后者也因此成为了赛伍的第一家客户。在接下来短短3个月时间里,赛伍便凭借KPK优良的品质和稳定性获得了业内的认可,随后订单接踵而至。此举也成功打破了国内厂家依赖国外TPT太阳能背板的局面,赛伍在太阳能背板行业内一举成名。

“KPK的成功只说明赛伍能做和外国人一样的东西,这只是第一步,因为我们还是在模仿别人的结构,做了所谓的进口替代的事情而已,这没啥了不起,只能称之为三流企业的做法。即使是后来的超级KPE,也只不过是在外国人创造的KPE/TPE的结构上,世界首创了用TiO2来赋予E膜阻隔紫外线的功能,虽然这一个发明成为了国内外同行模仿的对象,那也仅仅是改良性创新、二流企业的做法。而赛伍立志要成为赢得全世界的客户认可的新方案提供者和被全世界同行尊敬的产品新标准的引领者,以自己的实践来向世人证明中国企业也能摆脱模仿、为人类社会创造新价值,做真正的一流企业。”吴小平说。

而这个创新很快就来到了,2012年年底,KPF新型背板的横空出世,赢得了国内组件厂商的青睐,迅速成为一流组件厂商的主流背板,同时也成为唯一一种能进入日本著名组件厂商的“外国”背板。这也让赛伍又一次成为国外同行争相模仿的对象。KPF以创新的氟皮膜技术,解决了双面氟膜背板的低成本化的同时,更在世界背板行业中首次将半导体封装材料的设计思想引入到了背板的设计思想中,增加了其导热性和热稳定性的指标,也提升了对水汽阻隔性能和背板耐水解能力的指标,将背板的技术标准丰富和提升了一个高度。

赛伍获得的众多荣誉

赛伍获得的众多荣誉

赛伍在6年的创业征途上走出了一条从模仿到赶超再到引领世界的持续创新道路。其企业本身也伴随着这样执著的一流意识和扎实的创新研发,在保持了4年的国产背板第一的基础上,自2014年起成为出货量世界第一的背板企业。

当吴小平被unima薄膜新材网记者问到成为世界第一有何感受时,淡淡一笑说:“赛伍理解的世界第一不仅仅是数量和规模,更是站在世界舞台上看,在创造新价值、新标准方面是否是一流。如今我们虽然已站在了这个顶点,但是需求和技术仍然在演变。赛伍的下一个目标是彻底打破现有背板的概念和形式,与其他材料的协同创新,实现组件层压的快速化和连续化。我们目前正在与国外几家组件和设备厂商进行国际协同开发,其中赛伍扮演主持人角色,这一目标在不远的将来就能实现。”

吴小平先生向薄膜新材网展示赛伍F系列氟皮膜

吴小平先生向薄膜新材网展示赛伍F系列氟皮膜

创新需要多方共同努力

自2010年投产以来,赛伍累计背板出货已超过一亿多平方米,经受住了持续5年多的批量质量稳定性的考验。无论是背板的新品研发能力、产品质量,还是销售量和产能,赛伍均居背板行业内第一,跻身于国际主要背板厂商行列。

赛伍是世界背板行业中为数极少的能独立开发背板胶黏剂、背板高阻隔紫外E薄膜、高热稳定性E薄膜、氟皮膜,甚至涂布复合设备的企业。赛伍还独立开发出组件密封发泡胶带、双玻组件专用POE胶膜、替代焊接的导电胶带等其他光伏材料,正成为光伏领域的高分子功能材料的方案商。除了光伏领域外,在移动通讯材料和电子电气材料方面,同样通过不简单模仿的创新战略,在液晶、手机散热、变频器绝缘和散热等领域,研发并产业化成功了多个世界领先的材料。这么一家创立仅仅6年的公司,竟然是光伏背板和变频器绝缘材料两个国家标准的制定人。

赛伍的完整的技术平台和人才结构支撑了赛伍的创新历程和迈向具有国际领先水平的综合性高分子功能材料企业的未来。赛伍边发展边打造它的涵盖分子设计和树脂合成、胶黏剂、工程塑料、界面处理、化学工程、涂布工艺和设备设计、可靠性分析和评价等多学科的完整的技术平台,并且全球化引进人才。

吴小平说:“赛伍能取得如今的成就,我把当年在国外先进企业学到的创新方法论、高效研发管理、需求发现和价值创造的方法带到了赛伍之外,最重要的是我竭力在员工的灵魂深处打掉他们在第三世界国家和殖民地国家常见的‘总不如发达国家’的自虐心态,塑造他们敢于在世界舞台上敢于怀疑别人、敢于否定别人,然后立足于赛伍扎实的科技实力创造出新价值、引领世界的一流意识。这就是我们公司能够源源不断向前的最大动力。”

“遗憾的是,在中国技术创新碰到最大的三个问题。一是山寨拷贝得不到惩罚。中国在保护原创知识产权方面与国外有很大的差距,如何保护知识产权和尊重原创,无论是执法和社会文化氛围,都还远未到创新社会应该具备的那样。二是企业的自虐心态,研发还没起步,就把着眼点放在了模仿、跟随。老想着模仿跟随,就决定了老是停留在二流,不管你规模做得多大。三是国有企业和北方地区对本国企业的创新能力持怀疑态度,不加深度思考、条件反射似地趋向迷信国外品牌和历史实绩的采用判断标准。这三个问题在发达国家都不存在,它们是阻碍我们国家成为创新国家的不可忽视的因素,要改变这个局面,任重道远,需要我们行业内的同仁们肩负着国家的使命来共同努力。”


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